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中国留学生考美国白宫公务员的坎坷经历

2014-8-5 17:02:10 来源:新浪教育 【字体:

    早在清华读书的时候,导师和院长就不断地给我们教导“主流意识”,在很多老师眼中,从政是最主流的一个职业选择,“要影响社会,就必须到政府里面去,判断一所学校的实力,就要看这所学校的教授和老师对政策的影响程度。”

  后来到哈佛读书,发现美国社会也有主流意识的说法——从商或从政。只不过在美国,从商从政并不完全泾渭分明的分开。有很多著名的政治家同时都是成功的商人,比如布什家族,比如早先的美国副总统,后来因为一票之差而落选的戈尔(当大众还在同情他如此落魄的时候,其实他已经开始了一段成功商界之旅),比如新的总统候选人米特·罗马尼家族,都经营着自己很稳定的生意。而有些政治家,在政治家生涯结束以后,也换上了商人的新装,这其中比较著名的有比尔·克林顿,他从商的机会很多,比如四处给商界产品代言,比如为大的财团做“议案说客”(Lobbyist)或者“政府公关”(Connections),这样也能赚得盆满钵盈。

  实话实说,到美国政府工作,图的肯定不是钱。我曾经研究过美国联邦政府公务员的起步工资,也就是一年4万5千美元到6万之间。这相对与一些著名的投资公司和咨询公司起步8万美元的年薪相比,实在是没有什么诱惑力。

  但是在美国政府工作,最大的收获是经历。这种经历首先包括积累足够的人脉——每天和社会各界打交道,可以认识不少新的面孔;同时,美国政府的管理经验也非常值得学习——在中国的时候,我曾经有过和美国高级外交官员长期共事的机会,他们的很多细节让我学到很多——比如美国政府高级外交官员出差,绝对不买打折票,一定买全价票,因为公务经常要求变化航班,打折机票不能随时退换;比如哪怕是非常高级的官员出差也只能坐经济舱,如果要升舱,必须自己掏钱,而长途旅行的升舱费几乎已经等于另一张机票的钱;比如绝对不能收任何的钱,即使手下不小心收钱了,也要及时退回去,否则会有被辞退的危险;比如手机费每个月只报销和公务有关的,这点全靠美国式的信任和自觉。每个月手机帐单到手,自己把和公务有关的电话划个圈,这部分钱政府就报销了,其他的手机费自理……

  美国州政府和联邦政府的招聘是完全分开的。为了招收优秀的人才到美国联邦政府工作,美国联邦政府每年都设立了一个特殊的优秀人才招聘项目,叫做“美国总统管理项目,英文名PMF:Presidential Management Fellows Program”,这个项目专门为联邦政府的各个政府部门招收公务员,如果一定要翻译成中文的话,可以看作美国中央政府公务员考试。这个招聘分成4轮。理论上,非美国国籍的学生也可以报考,只不过相对美国公民而言,机会要少很多。如果某一个工作机会,美国公民无法胜任,才考虑外国公民。

  第一轮是每年10月到12月招聘委员会会通过大学就业办公室发送邀请,接受申请。但是学生并不能直接申请,必须首先向学院或者学校申请,然后得到一个重要的签字。每个学校或者每个学院只要一个指定的人可以签字——哈佛大学的签字权掌握在每个学员的院长手里。可能是因为我曾经有过和美国政府高级官员共事的经历,所以院长给了我这个签字,我的材料也因此被提交到了PMF录取委员会那里在那里进入第一次审核阶段。

  对于我而言,第一轮审核异常的顺利。我获得了哈佛大学2007年度外国学生中为数不多的第二轮面试名额,通知我1月中旬去纽约参加第二轮面试。当消息传来的时候,我们的就业办公室的主任还专门给我写了一封信恭喜我,并且安排她的助手给我进行一天的培训。

  培训的时候,那位老师给了一份美国公务员考试样题。由于这样的试题是保密的,所以我们只能看到这种考试的冰山一角。考试全部是选择题,主要是场景题,题干部分告诉我们一个政务场景,然后四个选项,选择那个你认为最合适的处理方式。考试的最后有一些心智测试题,无所谓正确答案,主要是考察这个人是什么样的性格。

  除此之外,我们还需要重新提交一份简历还有个人陈述。学校很重视,希望更多的学生能够到联邦政府工作,并且美国白宫每年都会发布一个统计表,统计每个学校每年有多少人被录取,这也被学校就业办公室视为业绩之一,所以学校有专门的人来帮我们修改简历和个人陈述